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Auf einer Mission, um die Ingenieur-Rock-Stars von morgen zu schaffen

Sky Pool Arup Associates

Bevor ich meine erste Stelle im Industrie-Marketing bei 1995 angetreten habe, muss ich gestehen, dass ich wenig Interesse an einer Ingenieurskarriere hatte. Eine Abneigung gegen Mathematik und Naturwissenschaften, die hauptsächlich auf schlechte Lehre zurückzuführen war, hatte mich in die Arme der Geisteswissenschaften gelenkt, die ich als einen sicheren Zufluchtsort vor Zahlen und komplexen Formeln sah.

Fast forward 21 Jahren und ich bin jetzt ein leidenschaftlicher Verfechter von allem und alles, was mit Engineering zu tun hat. In den letzten zwei Jahrzehnten habe ich von Abwasserfaulbehältern über Bauwesen, komplexe Kommunikationstechnologien bis hin zu Roboterautomatisierung alles Mögliche geschrieben. In dieser Zeit haben sich meine Einstellungen zu Mathematik und Naturwissenschaften gewandelt, da meine Arbeit es mir erlaubt hat, zu sehen, dass sie in realen Situationen angewendet werden, im Gegensatz zu den trockenen theoretischen Beispielen meiner Schulzeit.

All dies hat mir eine tiefe Wertschätzung für den Beitrag der Technik zum täglichen Leben und die Erkenntnis gegeben, dass ohne sie unser Leben in der Tat sehr anders wäre.
Aus diesem Grund ist Großbritannien derzeit mit einem massiven Mangel an jungen Menschen konfrontiert, die Ingenieure von morgen werden wollen. Die Projektionen zeigen, dass 257,000 rund um 2022 freie Stellen in den Ingenieurbüros von XNUMX hat.

Es ist schwer zu wissen, wo etwas schief gelaufen ist. Die Ingenieure der viktorianischen Ära, wie Brunel, Telford, Stephenson und Bazalgette genossen die Art von Prominenz Status der heutigen Fußballer und Musiker. Ihre Errungenschaften wurden als Denkmäler für britischen Einfallsreichtum und Erfindungsreichtum angekündigt. Doch jetzt ist es anders, und das Bild ist ganz anders. Ingenieurfirmen kämpfen darum, die Leute zu finden, die sie brauchen.

Vieles davon scheint auf die Unkenntnis der verfügbaren Möglichkeiten zurückzuführen zu sein. Vor allem "Engineering" in Großbritannien wird sehr eng ausgelegt - moderne Technik hat wenig mit den traditionellen Bildern von öligen Lumpen und Schlüsseln zu tun.

Nehmen Sie zum Beispiel das Schwimmbecken mit Glasboden, das an 10-Stockwerken über Süd-London aufgehängt wird. Oder das Higgs-Boson-Experiment am CERN, bei dem Protonen in einem 25-Mile-Radius-Tunnel mit Lichtgeschwindigkeit zertrümmert werden. Oder stellen Sie sich vor, der nächste Wissenschaftler zu sein, der ein Heilmittel gegen Krebs findet, oder ein Kryptologe, der für MI5 arbeitet, um komplexe, von Terroristen geschriebene Chiffren zu lösen. Dies sind alle Jobs, die von Absolventen der Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik geleistet werden können.

Trotz der aufregenden Natur solcher Möglichkeiten zeigen junge britische Erwachsene ein deutliches Desinteresse an diesen Kursen.

Um uns zu helfen herauszufinden, warum, haben wir Naomi Climer, Präsident der Institution of Engineering and Technology, der IET, angesprochen. Wir waren fasziniert von ihren Erfahrungen mit der Ingenieursbranche im Radio 4-Programm "The Life Scientific" sowie von ihren Ansichten darüber, was getan werden muss, um das Ingenieurwesen als "coole" Berufswahl in Großbritannien zu fördern.

Das Leben wissenschaftlich - Naomi Climer

Als erste weibliche Präsidentin der IET hat Naomi einen Einblick in die Möglichkeiten, junge Menschen und insbesondere junge Frauen in den Beruf zu bringen. Laut Naomi kann und sollte ein Ingenieur ein "cooler Rockstar" sein.

Naomi ist eine treibende Kraft hinter der IET-Kampagne "Engineer a Better World", um mehr junge Menschen und Mädchen dazu zu bringen, Engineering als ihre Karriere zu sehen. Heute freuen wir uns, ihre Ideen zu präsentieren, wie wir alle dazu beitragen können, dieses lohnende Ziel zu erreichen.

1. Warum hat das Engineering in Großbritannien ein solches Imageproblem?

Meine Karriere hat es mir ermöglicht, ein paar Jahre in Kalifornien zu verbringen, wo Ingenieure wie Rockstars behandelt werden. Wenn ich das mit der Realität der Ingenieure in diesem Land vergleiche, frage ich mich, warum sich das Image der Branche hier so drastisch unterscheidet.

Jüngste IET-Untersuchungen, die unsere Engineer-a-Better-World-Kampagne kennzeichneten, beweisen, dass es eine veraltete Sicht auf die Branche gibt, die oft von den Eltern vertreten wird. Diese Wahrnehmungen sind eindeutig nicht auf dem neuesten Stand der Technik und werden, wenn auch manchmal unbewusst, an Kinder weitergegeben.

Auf der anderen Seite des Teiches sagen die Franzosen "Ingénieur", was wie "genial" klingt; Vergleichen Sie das jetzt mit Blightys "Engineer", der wie "Engine" klingt. Das Wort auf Englisch hat das Potenzial, die stereotype Wahrnehmung zu vermitteln, dass Ingenieure im Kesselraum sind - Dinge zu reparieren, die für die meisten, wie ich mir vorstelle, die Kunstfertigkeit, Kreativität und Innovation, die Frankreichs "Ingénieur" hat, nicht genau vermitteln Kraft zu beschwören.

2. Wie können wir diese Wahrnehmung ändern?

Die Medien sind ein mächtiges Werkzeug, das das Potenzial hat, unser Denken und die Werte der Gesellschaft zu beeinflussen. Die IET ist eine der Organisationen, die eine große Rolle bei der Aufklärung von Beeinflussern und Eltern durch die Medien spielt, um dazu beizutragen, Eindrücke über das Ingenieurwesen zu verändern. Ich fühle mich geehrt, die IET-Engineer-a-Better-World-Kampagne zu leiten, die darauf abzielt, die nächste Generation von Ingenieuren und Technikern zu inspirieren, indem sie junge Menschen und ihre Eltern ermutigt, ihre Neugier zu wecken und über Ingenieurskarrieren anders zu denken.

Zusätzlich ist eine der Aktivitäten Technischer Tag der offenen Tür Das läuft wieder am Freitag 29 Juli dieses Jahres und ist der perfekte Weg für Ingenieure, um zu kommunizieren und ihre Rollen zu feiern, von Angesicht zu Angesicht mit Großbritanniens Eltern und Kindern.

3. Gibt es in den Medien positive Vorbilder für junge Menschen im Allgemeinen und für Mädchen im Besonderen?

Ich würde gerne denken, dass ich ein positives Vorbild für das Ingenieurwesen bin. Ich bin die erste weibliche Präsidentin der IET und habe es zu meiner persönlichen Mission gemacht, über die Vielfalt in der Branche zu sprechen und die Wahrnehmung in den Mainstream-Medien herauszufordern. Es gibt eine wachsende Zahl anderer Vorbilder in den Medien, darunter auch einige IETs junge Frau Ingenieur Award Gewinner und Finalisten wie Roma Agrawal, die zunehmend in den Medien präsent sind. Leider ist es immer noch nicht genug.

In einem breiteren Kontext ist die Gleichstellung der Geschlechter und das Feiern von berufstätigen Frauen mehr zu einer Mediennorm geworden. In diesem Sinne ist es nun an der Zeit, Frauen zu inspirieren und zu befähigen, über die lohnenden Karriereoptionen im Ingenieurwesen zu verfügen. Und wir müssen auf jeden Fall sicherstellen, dass die Dynamik erhalten bleibt und dass nationale Gespräche weiterhin dafür sorgen, dass die Menschen über die fantastischen Leistungen, die unsere Ingenieure - sowohl Männer als auch Frauen - erreichen, Bescheid wissen.

4. Was hindert Mädchen und junge Frauen daran, in die Ingenieurberufe einzusteigen? Und wie würde es für Arbeitgeber und die Gesellschaft im Allgemeinen von Vorteil sein, wenn mehr Frauen in den Maschinenbau involviert wären?

Ich bin mir bewusst, dass die Branche laut Statistiken als männlich dominante Arena dargestellt wird, aber Frauen sollten nicht davon abgehalten werden - obwohl ich einfühlen kann, warum sie auf einer oberflächlichen Ebene wären. Meiner Erfahrung nach war es kein Problem, eine Frau in der Branche zu sein - und das war oft ein Vorteil, der mir dabei half, aufzufallen und Eindruck zu hinterlassen. Es ist erwiesen, dass Organisationen mit einer vielfältigen Belegschaft in Form unterschiedlicher Herkunft, Erziehung und Geschlecht eher Ideen und Innovationen entwickeln, die für ein breiteres Spektrum der Gesellschaft relevant sind.

5. Müssen wir Personen ansprechen, die sonst in die "kreativeren" Industrien gehen würden?

Karrieren in MINT-Fächern konkurrieren mit dem, was Menschen als kreativere Karrierewege wie Sport, Theater oder Musik assoziieren. Zum Beispiel wollte ich als junges Mädchen unbedingt Cellistin werden, als ich aufgewachsen bin. Glücklicherweise hat mich mein Vater in eine MINT-Karriere geführt, in der ich meine Leidenschaft für das Ingenieurwesen entdeckte. Aber meine Leidenschaft für die Kunst ist es immer noch gelungen, in meiner Ingenieurkarriere voranzukommen, indem ich die beiden durch Sony-Projekte, wie die Übertragung von Live-Theater, Musik und Sport an das Kinopublikum, nahtlos miteinander verbindet.

6. Ist ein Teil des Problems, dass das Wort "Engineering" zu eng geworden ist, um alles zu beschreiben, was mit den heutigen Technologien erreicht werden kann?

Die Branche expandiert ständig und das Engineering ist viel interdisziplinärer als zuvor - ähnlich wie in anderen Branchen wie Gesundheitswesen, Bildung und Marketing. Alle Bereiche der Industrie spielen eine Rolle in dem, was den Kern der Technik so wichtig macht, und ich würde nicht sagen, dass es ein zu enger Begriff ist, die Leute müssen nur mehr über die aufregende Welt der Technik wissen.

7. Glauben Sie, dass Schulen mehr tun könnten, um die Attraktivität des Ingenieurwesens zu erhöhen?

Lehrer werden oft unter die Lupe genommen, indem sie den Schülern vielleicht nicht genug Problemlösungsarbeit geben oder nicht genug Wissen über das Ingenieurwesen selbst haben. Es ist jedoch unfair zu erwarten, dass die Lehrer über das breite Wissen verfügen, das erforderlich ist, um die Begeisterung der Branche voll zu erfassen.

Der Lehrplan sollte überarbeitet werden, um Raum für ingenieurwissenschaftliche Aktivitäten in andere Kernfächer wie Mathematik und Naturwissenschaften zu schaffen. Obligatorische Arbeitserfahrungen für Schüler würden auch dazu beitragen, Studenten in die aufregende Welt des Ingenieurwesens einzuführen.

Newnham

8. Wie verändert sich der Beruf - entwickelt er sich so, dass er für weibliche Bewerber attraktiver wird?

Eines der aufregendsten Dinge über eine Karriere im Ingenieurwesen ist, dass es sich ständig weiterentwickelt - insbesondere mit technologischen Fortschritten. Ich denke aber auch, dass der Beitrag einiger wirklich inspirierender Frauen mehr Aufmerksamkeit bekommt, was, wie ich hoffe, eine Ermutigung für junge Mädchen in ganz Großbritannien sein wird.

Den Gender-Diskurs für einen Moment beiseite lassend, sollte jeder Ingenieur als stimulierend betrachten. Es ist buchstäblich überall um uns herum und beeinflusst unsere kulturellen Welten enorm. Werfen Sie einen Blick auf das Mobiltelefon, auf dem Sie vielleicht gerade lesen oder auf Ihrem Schreibtisch neben Ihnen sitzen - es ist außergewöhnlich, komplex und eine technische Meisterleistung, auf die sich die meisten von uns verlassen.

Technologie ist zu einem vollständig integrierten Teil unseres Lebens geworden und wird es in Zukunft nur noch mehr werden. Und da sich unser Leben neben der Technologie weiterentwickelt, können wir nicht zulassen, dass diese lebensbeeinträchtigende Technologie ohne die Beteiligung der Hälfte der Bevölkerung entworfen und gebaut wird und dass so viele talentierte Menschen die Gelegenheit verpassen, eine Schlüsselrolle zu spielen bei der Entwicklung und Innovation im Vereinigten Königreich.

Ed Neale

http://www.armitage-comms.co.uk

Edward Neale ist Account Director und technischer Autor von Armitage Communications, einem Spezialisten für technische PR & Marketing für die Industrie und Technologie. Ursprünglich studiert

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